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Allergie al lattice

L'allergia al lattice di gomma rappresenta una patologia in crescita in tutto il mondo e l'aumentata incidenza è legata all'aumento dell'utilizzo del lattice naturale nella produzione di oggetti di uso comue.
Il Lattice é un liquido lattiginoso che deriva dall'incisione della pianta tropicale Hevea brasiliensis coltivata in Brasile e in Asia ed é causa di differenti tipi di patologie. Questa gomma é stata importata nel Vecchio Continente nel XV secolo ed é diventata un prodotto industriale dal 1839 quando Goodyear scoprì accidentalmente un processo che permetteva di stabilizzare le proprietà elastiche della gomma (vulcanizzazione) e creò nel 1890 il primo paio di guanti di gomma ad uso chirurgico.
 
Quest' allergia può manifestarsi con sintomi cutanei come la dermatite da contatto irritante e dermatite da contatto allergica. alcune persone presentano congiuntivite, rinite, asma, difficoltà respiratorie e orticaria entro un'ora dal contatto con il lattice, altri invece presentano dermatiti pruriginose, vescicolose o desquamative entro 24-72 ore dal contatto con la gomma. La più comune manifestazione di allergia ai guanti é l'orticaria da contatto con prurito, seguita dalla dermatiti da contatto, ma ci sono anche casi di asma e shock anafilattico. Il 10% di tutte le reazioni anafilattiche intraoperatorie é infatti dovuta al lattice, soprattutto se la gomma viene in contatto con mucose abrase.
 
Soggetti a rischio di reazioni allergiche al lattice
 
Di recente é andato sempre più crescendo l'interesse nei confronti dell'allergia al lattice a causa della maggiore esposizione a tale gomma con conseguente aumento della sensibilizzazione in particolare del personale sanitario, (medici, paramedici, odontoiatri); addetti alla manifattura della gomma; bambini affetti da spina bifida e portatori di anomalie del tratto urogenitale; pazienti con precedenti di allergie, in particolare asma bronchiale o che abbiano subito ripetuti interventi chirurgici, oppure con documentata allergia alimentare alla frutta, in particolare, kiwi e banana.
 Vi sono inoltre numerose categorie a rischio professionale: operatori sanitari, operai dell'industria della gomma, casalinghe, giardinieri; questi ultimi possono sensibilizzarsi oltre che con l'uso di guanti anche attraverso le piante di Ficus Benjamina con cui vengono a contatto, poiché esse contengono allergeni cross-reattivi con il lattice. In funzione di ciò, sono state definite delle linee guida per la prevenzione dell'allergia al lattice.
 
Prodotti che possono contenere lattice
 
 
 Uso medico
 Guanti, cerotti, contagocce per colliri,siringhe, laccio emostatico, bracciale dello sfigmomanometro,  catetere, maschere anestesiologiche, protesi dentali, agocannule
 Sport
  Pinne, muta, maschere, accessori per vela, palle, palloni
 Uso domestico
 Guanti, tende per doccia, borse per l'acqua calda, isolanti adesivi, materassi, guanciali
 Dispositivi  anticoncezionali
 Profilattici e diaframma
 Oggetti per  l'infanzia
 Succhiotti, tettarelle dei biberon, elastici, scarpe
 altro
 Gomma per cancellare, francobolli, pneumatici, impermeabile
 
Segni e sintomi clinici dell'allergia al lattice
 
Innanzitutto é necessario distinguere tra reazioni immediate e ritardate: alcune persone presentano congiuntivite, rinite, asma, difficoltà respiratorie e orticaria entro un'ora dal contatto con il lattice, altri invece presentano dermatiti pruriginose, vescicolose o desquamative entro 24-72 ore dal contatto con la gomma. La più comune manifestazione di allergia ai guanti é l'orticaria da contatto con prurito, seguita dalla dermatite da contatto, ma ci sono anche casi di asma e shock anafilattico. Il 10% di tutte le reazioni anafilattiche intraoeratorie é infatti dovuta al lattice, soprattutto se la gomma viene in contatto con mucose abrase.
 
Come si diagnostica l'allergia al lattice?

Per la diagnosi di allergia al Lattice sono importanti una minuziosa raccolta della storia del paziente e l'esame clinico da parte di un medico Specialista. L'allergologo richiederà a questo punto una serie di indagini volte a dimostrare l'allergia e questo riveste una particolare importanza se l'allergia al Lattice é correlata all'esposizione professionale: un esame del sangue (RAST), un test cutaneo (PRICK e PATCH) e un test di provocazione in ambiente ospedaliero.

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